Nederland superalert op Mexicaanse griep

VarkensgriepArtsen zijn vanaf nu verplicht om mensen met de Mexicaanse griep op naam te registreren en aan de GGD te melden. Daarmee heeft minister Klink de meldingsplicht naar het hoogste niveau gebracht.

Op dit moment zijn er nog geen gevallen van de Mexicaanse griep in Nederland vastgesteld. Maar als dit toch gebeurt kan het virus met de meldingsplicht effectiever bestreden worden.

Vaccin
Daarnaast heeft Klink de Gezondheidsraad gevraagd een spoedadvies uit te brengen over het ontwikkelen van een vaccin tegen de Mexicaanse griep. Dit advies komt naar verwachting eind volgende week. VWS heeft een contract met een vaccinproducent. Maar er is deze week ook contact opgenomen met andere producenten over de mogelijkheden om een vaccin te produceren. De ontwikkeling van een vaccin neemt zeker 3 tot 6 maanden in beslag.

Alert maar niet bezorgd
Minister Klink benadrukt dat er geen reden voor grote bezorgdheid is, maar dat de Nederlandse regering ‘superalert’ is op de mogelijke komst en verspreiding van de Mexicaanse griep in ons land. Nederland is goed voorbereid.

Virusremmers
Eén van de voorbereidingen die zijn getroffen is het aanschaffen van virusremmers. De Nederlandse overheid heeft 4,7 miljoen kuren op voorraad. Dat is voldoende voor iedereen in Nederland. Mensen wordt sterk afgeraden te proberen zonder recept via websites virusremmers te bestellen. De kans is dan groot dat er nepmedicijnen worden geleverd. Virusremmers zijn alleen op recept verkrijgbaar omdat het belangrijk is dat de voorschrijvende arts de patiënt en zijn medische geschiedenis kent.

Noodtoestand in VS wegens varkensgriep

VarkensgriepIn de Verenigde Staten is door de uitbraak van de varkensgriep de noodtoestand uitgeroepen. Dit is overigens een standaardmaatregel die de regering in staat stelt om ongeveer twaalf miljoen doses van het medicijn Tamiflu uit de federale voorraden over te brengen naar de staten waar de medicijnen nodig kunnen zijn.

Als prioriteiten heeft de regering de staten Texas, California, Ohio, Kansas en New York aangewezen. In die staten zijn inmiddels tientallen meldingen binnengekomen van griepgevallen die overigens vrij mild lijken te zijn. In Mexico zijn inmiddels ruim honderd mensen bezweken aan een agressieve vorm van deze griep.

Varkensgriep en Tamiflu

VarkensgriepDe klassieke varkensgriep is een acute respiratoire aandoening die bijna uitsluitend bij varkens voorkomt. De aandoening wordt veroorzaakt door griep van het type A, meer bepaald de H1N1-stam. Er bestaan heel wat varianten van het virus die, net als bij mensen, voortdurend veranderen. Bij varkens zorgt de aandoening wel voor ernstige ziektesymptomen in kuddes, maar de dieren overlijden slechts zelden aan de ziekte. De aandoening die nu de actualiteit haalt, is een mengstam die voor 50 procent uit varkensgriep bestaat, één kwart uit vogelgriep en één kwart uit menselijke seizoensgriep.

Is varkensvlees nu nog veilig?
Ja. Niets wijst erop dat vlees van besmette dieren eten gevaarlijk zou zijn. Voorwaarde is wel dat het vlees afdoende gekookt of gebakken is. Een temperatuur van 70 graden Celsius volstaat om het virus te doden.

Krijgen mensen wel vaker varkensgriep?
De overdracht op mensen is zeldzaam en gebeurt in de regel ook enkel bij mensen die veel contact hebben met varkens. Dat de varkensgriep wordt overgedragen van mens op mens is nog uitzonderlijker en werd voor deze epidemie nog maar enkele malen vastgesteld. Deze keer is het duidelijk dat de overdracht wel degelijk van mens op mens gebeurt.

Hoe kun je besmet raken?
De besmetting verloopt op dezelfde manier als bij de seizoensgriep: door hoesten, niezen, lichaamscontact of het aanraken van besmette oppervlaktes. Hoe groot het risico in al die scenario’s precies is, blijft nog onduidelijk.

Wat zijn de symptomen van varkensgriep?
De symptomen lijken goed op die van de seizoensgriep en omvatten koorts, gebrek aan eetlust, lusteloosheid, hoesten, keelpijn, misselijkheid en diarree.

Hoe wordt de varkensgriep behandeld?
De autoriteiten in de VS hebben al laten weten dat de twee medicijnen die gewoonlijk gebruikt worden tegen griep (tamiflu en relenza) goed lijken te werken bij deze epidemie. Of de huidige griepvaccins ook bescherming bieden tegen de varkensgriep is vooralsnog niet duidelijk.

 

Versla het griepvirus en voorkom een pandemie

The Great FluIn de online game ‘The Great Flu’ bindt de speler de strijd aan met een griepvirus. De speler leert tijdens het spel hoe de wereld zich op een dreigende grieppandemie kan voorbereiden en met welke maatregelen een pandemie bestreden kan worden. Het Erasmus MC heeft ‘The Great Flu’ ontwikkeld ter gelegenheid van het Darwinjaar 2009.

Griepvirussen
De medische wetenschap is verwikkeld in een voortdurende strijd met griepvirussen. Relatief onschadelijke virussen kunnen een nieuw virus voortbrengen dat besmettelijk en gevaarlijk is voor mensen. Met name vogelgriepvirussen komen in aanmerking om zo´n nieuw virus voort te brengen. In het ergste geval kan een grieppandemie ontstaan, een wereldwijde epidemie die miljoenen slachtoffers kan maken. In de twintigste eeuw is dit drie keer gebeurd.

Over deze dreiging gaat de wetenschapsmanifestatie ‘H5N1 – De evolutie van een griepvirus’. De manifestatie bestaat uit een tentoonstelling in het Natuurhistorisch Museum Rotterdam, de online game ‘The Great Flu’ en een luister-CD met een hoorcollege van prof.dr. Ab Osterhaus, hoofd van de afdeling Virologie van het Erasmus MC.

Online game
De online game laat zien dat we ons wel degelijk kunnen voorbereiden op uitbraken van virusziekten en dat wetenschappelijk onderzoek daarbij een onmisbare rol speelt. De game, die is ontworpen door Ranj Serious Games, bevat onder meer filmpjes waarin prof.dr. Ab Osterhaus het scenario van een grieppandemie beschrijft. In het Darwinjaar willen het Erasmus MC en het Natuurhistorisch Museum Rotterdam met de game wetenschappelijk onderzoek onder de aandacht brengen van jonge mensen en laten zien dat wetenschap spannend en leuk kan zijn. De game is te spelen via www.eramusmc.nl/darwinjaar2009 en www.nmr.nl.

Tentoonstelling
De bezoeker van de tentoonstelling raakt ‘besmet’ met griep en moet erachter komen om welk virus het gaat. Daarbij komen biomedische achtergronden van virussen aan de orde. Te zien is hoe besmetting plaatsvindt, hoe virussen er in slagen steeds weer te veranderen en wat de medische wetenschap tegen griep kan doen. Maar de tentoonstelling gaat ook in op het belang van onderzoek met proefdieren en op de samenwerking tussen de overheid, universitair onderzoekers en de farmaceutische industrie.

De tentoonstelling ‘H5N1 – De evolutie van een griepvirus’ is tot en met 25 oktober te zien in het Natuurhistorisch Museum Rotterdam, Westzeedijk 345, Rotterdam.

Spelen en luisteren
De online game ‘The Great Flu’ is te spelen via www.erasmusmc.nl/darwinjaar2009 en www.nmr.nl.
De Luister-CD ‘’t Is maar een griepje’ is verschenen bij Uitgeverij Luisterwijs, Amsterdam en verkrijgbaar bij de boekhandel.
[Erasmus MC]