Moeders onderschatten gevarieerde voeding

Moeders onderschatten vaak het belang van gevarieerde voeding voor hun kind. Dat blijkt uit een onderzoek van Synovate in opdracht van Nutricia. Zo`n 23.000 moeders uit 16 landen hebben aan het onderzoek meegedaan, waaronder 1.602 moeders uit Nederland.

Het onderschatten van het belang van gevarieerde voeding komt voort uit onvoldoende kennis bij de moeders. Zo weten veel moeders niet dat gevarieerde voeding in de eerste drie levensjaren van een kind meespeelt bij de latere gezondheid van het kind. In vergelijking met andere Europese landen hebben veel Nederlandse moeders te weinig kennis over de verhoudingen tussen gevarieerde voeding op jonge leeftijd en de latere gezondheid.

Van de Nederlandse moeders ziet 64% niet in dat gevarieerde voeding belangrijk kan zijn. Daarmee staat Nederland ver bovenaan; in Engeland en Polen liggen de percentages op 30% en in Ierland en Turkije zelfs op 20%.

Overigens beschouwt 58% van de moeders in ons land het eten bereiden ook niet als één van de leukste bezigheden. Peutermaaltijden en kant-en-klare maaltijden worden door de Nederlandse moeder als alternatief gezien voor het kind. 78% ziet deze maaltijden als gelijk aan een zelfbereide maaltijd. 70% van de moeders weet echter niet dat de smaakontwikkeling van een kind afhangt van gevarieerde voeding.

Echinacea kan verkoudheid voorkomen

Het gebruik van het homeopathische echinacea kan het risico op het oplopen van een verkoudheid halveren. Dat hebben Amerikaanse onderzoekers bekendgemaakt. Wie het middel inneemt, heeft 58 procent meer kans niet verkouden te worden.
Ook wordt de duur van de verkoudheid verminderd met een tot vier dagen. De resultaten van het onderzoek, gepubliceerd in de juli-uitgave van The Lancet Infectious Diseases zijn in strijd met andere studies die geen verschil opmerkten.

Experts geloven dat echinacea, een verzameling van negen Noord-Amerikaanse plantensoorten die al door de Sioux-indianen werden gebruikt, het immuunsysteem versterken. Hoe dat precies gebeurt is evenwel nog onduidelijk, aldus de auteurs.

De wetenschappers vergeleken de uitkomst van veertien afzonderlijke studies naar de effecten van echinacea. Zij waarschuwen dat er nog meer onderzoek nodig is naar de veiligheid van het homeopathische middel voor artsen het kunnen voorschrijven als een standaardmiddel om verkoudheid te voorkomen of te behandelen.

Zwaarlijvige mannen zijn minder vruchtbaar

Mannen met overgewicht hebben twee keer meer kans om onvruchtbaar te zijn dan mannen met een normale Body Mass Index (BMI). Een gewichtstoename van 10 kg verhoogt de kans op onvruchtbaarheid bij mannen met gemiddeld 10%. Dat zegt het Amerikaanse National Institute of Environmental Health Sciences (NIEHS) gepubliceerd in Epidemiology (september 2006).

Ook bij vrouwen met overgewicht wordt een verminderde vruchtbaarheid vastgesteld in vergelijking met vrouwen met een normale BMI. Koppels die gedurende één jaar vruchteloos probeerden zwanger te worden, werden als infertiel beschouwd. Er werden geen gegevens genoteerd over het aantal keren dat ze vrijden. De mogelijkheid bestaat dat obese mannen of vrouwen minder vrijen.

Parkinson Centrum Nijmegen excellent bevonden

Het Parkinson Centrum Nijmegen (ParC) heeft voor de derde keer op rij de waardering excellent gekregen van de Amerikaanse National Parkinson Foundation. Dat liet het Nijmeegse centrum woensdag weten.

Het predikaat is bedoeld voor centra die de best mogelijke zorg koppelen aan vernieuwend wetenschappelijk onderzoek. Tegelijk met die erkenning ontving ParC een subsidie van 200.000 dollar voor nieuwe projecten rondom patiënten met Parkinson. De Amerikanen vinden dat de manier van werken van het ParC ook elders moet worden opgepakt.

Boterham met ham en kaas beste ontbijt

BroodWie goed aan de dag wil beginnen en die energieke start wil volhouden, kan best volkorenbrood met kaas en ham eten. De combinatie van de drie ingrediënten heeft een gunstig effect op de concentratie, het werktempo en het geheugen. Dat blijkt uit een onderzoek aan de universiteit van Swansea bij een groep zes- en zevenjarige kinderen, aldus Gezondheid.be,

Het geheim van een goed ontbijt zit in het tempo waarmee koolhydraten glucose loslaten in de bloedstroom. Hoe trager dat gebeurt, des te beter de prestaties. Een ontbijt van zoete ontbijtgranen leidt volgens het onderzoek halfweg de ochtend tot slechtere prestaties. Iets beter scoort een combinatie van roereieren, brood en confituur. De kinderen die het ‘sochtends zonder ham en kaas moeten stellen, konden zich moeilijker concentreren op hun dagtaak, verstoorden de rust van anderen en waren nerveuzer dan hun leeftijdsgenoten die wél een goed ontbijt aten. Een extra pluspunt van de boterham met ham en kaas is dat hij de eetlust langer afremt en zo onrechtstreeks zwaarlijvigheid tegengaat.

Te weinig aandacht voor de rol van lichaamsactiviteit bij overgewicht

overgewicht manSteeds meer Nederlanders hebben last van overgewicht en lopen daardoor een verhoogd risico op het krijgen van diabetes en hart- en vaatziektes. Volgens Anton Scheurink, hoogleraar Neuro-endocrinologie aan de Rijksuniversiteit Groningen, is er veel aandacht voor de relatie tussen eten en overgewicht, maar blijft de complexe invloed van lichaamsactiviteit onderbelicht.

Scheurink: ‘Als je kijkt naar onze energiebalans blijkt dat de hoeveelheid energie die we via voedsel opnemen niet zoveel is veranderd ten opzichte van de jaren vijftig.’ Volgens Scheurink is vooral ons energieverbruik veranderd. ‘Omdat het merendeel van de Nederlanders, volwassenen en kinderen, veel te weinig beweegt.’ Lichaamsactiviteit is volgens hem niet hetzelfde als sport. ‘Veel mensen denken gelijk aan sport als het over activiteit gaat, maar veel belangrijker is NEAT.’ NEAT (Non-Exercise Activity Thermogenesis) zijn alle fysieke en onbewuste inspanningen die je gedurende de dag doet. ‘Dat kan dus gaan om traplopen, staan in plaats van zitten, dat soort dingen.’

Lichaamsactiviteit
NEAT is heel persoonsgebonden en stabiel, en wordt gereguleerd door de hersenen. ‘Dat betekent dat als iemand aan sport gaan doen, dit gecompenseerd gaat worden door de hersenen via een afname van NEAT-activiteit.’ Bij kinderen is dit effect erg goed zichtbaar, blijkt uit een studie van Wilkins. ‘Hij heeft in Engeland gekeken naar de lichaamsactiviteit van kinderen die op een openbare school zitten, waar geen geld is voor sport, en kinderen op een particuliere school, waar ze acht uur per week sporten.’ Het blijkt dat er uiteindelijk geen verschil is in het totaal aan lichaamsactiviteit in een week. ‘Dat komt omdat de kinderen van openbare scholen actiever zijn in hun vrije tijd.’ Scheurink tekent daar gelijk bij aan dat sport niet nutteloos is. ‘Sport heeft allerlei voordelen, het verhoogt onder andere de insuline gevoeligheid en verkleint daarmee de kans op diabetes. Tevens geldt: jong geleerd is oud gedaan.’ Want volwassenen – die meestal niet zoveel vrije tijd hebben als kinderen om te bewegen – hebben veel baat bij sport.

Genen en aanleg
NEAT-activiteit verschilt van mens tot mens. De Amerikaanse onderzoeker Jim Levine heeft hier onderzoek naar gedaan. ‘Hij liet mensen duizend kilocalorieën per dag extra eten. Sommigen kwamen in korte tijd vele kilo’s aan. Anderen helemaal niet.’ Levine kwam erachter dat dit verklaard kan worden uit het feit dat de mensen die aankwamen heel weinig NEAT-activiteit hadden. Deze activiteit is persoonsgebonden en wordt bepaald door genen en aanleg.

Individuele adviezen
De bevindingen van bovengenoemde onderzoeken worden ondersteund door het dierexperimenteel onderzoek dat op het lab van Scheurink wordt uitgevoerd. ‘Dieren die je veel laat eten, gaan of meer bewegen, waardoor ze weer afvallen, of juist minder, waardoor ze erg snel aankomen.’ Tot welke groep een dier behoort, kan bepaald worden door te kijken naar specifieke hersenprocessen. Deze door Scheurink ontwikkelde methode wil hij ook op mensen gaan toepassen. ‘Dan kunnen we beter voorspellen op wat voor manier iemand het beste af kan vallen.’ Het ultieme doel van het onderzoek is een therapie te ontwikkelen die de NEAT-activiteit stimuleert. Volgens Scheurink maken al deze nieuwe wetenschappelijke inzichten duidelijk dat er meer aandacht moet komen voor de rol van lichaamsbeweging bij overgewicht: een rol die complexer en genuanceerder is dan tot nu toe gedacht.

Multiple sclerose medicijn mogelijk ontdekt

Personen die lijden aan multiple sclerose kunnen binnenkort mogelijk genezen van de ziekte. TNO en Amerikaanse onderzoekers melden dat ze mogelijk een geneesmiddel hebben gevonden tegen de ziekte MS die het centrale zenuwstelsel aantast.

Bij muizen waar het middel aan is toegediend namen de verschijnselen van MS vrijwel direct af. Aan het nieuwe geneesmiddel ligt de ontdekking door TNO van het eiwit alfa B-crystalline, tien jaar geleden, ten grondslag. Dit eiwit komt van nature voor in de ogen, spieren en hersenen van mensen.

Bij een goede werking hoopt het eiwit zich op in de hersenen en biedt het bescherming. Dit kan de ontsteking in de hersenen die MS veroorzaakt, tegengaan. Het afweersysteem bij MS-patiënten blijkt de beschermende werking van het eiwit te blokkeren. Door het eiwit met een injectiespuit in de bloedbaan te brengen, kan deze blokkade mogelijk worden opgeheven.

Verwacht wordt dat het nog anderhalf jaar duurt voordat het medicijn op mensen kan worden getest. Eerst moeten de verplichte dierproeven gedaan worden. TNO schat dat vijftienduizend mensen in Nederland aan MS lijden. De verschijnselen variëren van problemen met zien of spreken tot coördinatiestoornissen, gevoelloosheid, incontinentie en verlamming.

Dikke buik niet altijd slecht

Dikke buikEen dikke buik hebben hoeft niet altijd slecht te zijn. Volgens een onderzoeker van de Wageningen Universiteit zijn duizenden mensen met een dikke buik zo gezond als een vis.

In tegenstelling tot wat artsen en voorlichters ons vertellen, is niet elke vetlaag per definitie slecht. De promovendus ontdekte dat onze grote vetrollen waarschijnlijk helemaal niet zo gevaarlijk voor de gezondheid zijn, tenminste wanneer er meer goede dan slechte vetten in liggen opgeslagen.