Licht overgewicht al slecht

Een beetje overgewicht is al slecht voor de gezondheid en vergroot de sterftekans. Dat blijkt uit recent onderzoek dat in The New England Journal of Medicine is verschenen.

Het gaat daarbij om overgewicht dat officieel nog geen vetzucht heet. Dus met een Body Mass Index (BMI) van boven de 25.

Uit het onderzoek, uitgevoerd in Amerika en Korea, blijkt dat mensen met de hoogste BMI de meeste kans op overlijden binnen tien jaar hebben. Vooral vrouwen hebben een grotere kans om dood te gaan als ze al in een vroeg stadium overgewicht hebben.
[Bijzijn]

PlayStation 3 in strijd tegen Alzheimer

Sony gaat het onbenutte procesvermogen van de nieuwe PlayStation 3 gebruiken om de oorzaken van ziektes, zoals Alzheimer, te onderzoeken. Het Japanse bedrijf is een samenwerkingsproject aangegaan met Amerikaanse biologen die al aan een dergelijk project werken: folding@home. Dit meldt de BBC op haar website.

Het plan is vergelijkbaar met het SETI-project, waarbij wereldwijd tienduizenden mensen het onbenutte procesvermogen van hun PC’s gebruiken in de zoektocht naar buitenaards leven. De PlayStation 3 gaat onderzoeken hoe de vorm van proteïnen ziektes beïnvloedt.

De wetenschappers hopen in totaal tienduizend spelcomputers met elkaar te kunnen verbinden. Op die manier wordt een procescapaciteit gecreëerd dat vergelijkbaar is met het vermogen van een supercomputer.

Het gezamenlijke procesvermogen zou dan 1.000 miljard calculaties per seconde kunnen verrichten. De snelste supercomputer op dit moment, de BlueGene/L van IBM, kan 280 miljard calculaties per seconde aan.

Eigenaars van de PS3 kunnen vrijwillig meedoen aan het project. Het enige wat zij moeten doen is een bestand downloaden en installeren op hun spelcomputer. De geheugencapaciteit wordt alleen gebruikt als de computer niet door de eigenaar wordt gebruikt.

De resultaten van elke PlayStation worden in een kleine pakketje samengepakt en vervolgens, via het internet, verzonden naar een centrale computer. De PS3 wordt in november op de markt gebracht. Wetenschappers hopen dat de lancering van de spelcomputer hun onderzoek naar een hoger niveau tilt.
[Nu.nl]

ADHD-medicijn Strattera niet extra vergoed

StratteraMinister Hans Hoogervorst (Volksgezondheid) hoeft van de rechter het relatief nieuwe ADHD-medicijn Strattera (atomoxetine) niet volledig te vergoeden. Dat blijkt uit het vonnis dat de rechtbank in Den Haag maandag heeft geveld in een geding dat fabrikant Lilly had aangespannen.

Op dit moment bedraagt de vergoeding voor atomoxetine evenveel als voor het al veel goedkopere en langer bekende medicijn Ritalin (methylfenidaat). De pil Strattera wordt volgens Lilly eenmaal daags ingenomen en kost 3,10 euro per stuk. Daarvan wordt 0,18 euro vergoed.

Volgens Lilly reageren 10.000 van de ongeveer 40.000 Nederlandse kinderen met ADHD niet goed op Ritalin. De helft van die 10.000 kinderen zou wel baat hebben bij Strattera. Ook artsen en ouders van kinderen met ADHD pleiten al tijden voor een volledige vergoeding van dat middel. Maar volgens de rechtbank zijn het voorschrijfgedrag van artsen en de meningen van deskundigen en belangenorganisaties ,,niet bepalend”.

De minister heeft volgens de rechtbank terecht het advies van de Commissie Farmaceutische Hulp overgenomen. Die stelde dit voorjaar dat er nog te weinig wetenschappelijk bewijs is om het medicijn volledig te vergoeden.

Ziekteverzuim daalt verder

Het ziekteverzuim in de zorgsector is in het tweede kwartaal van dit jaar verder gedaald. Vorig jaar was het verzuim exclusief zwangerschapsverlof nog 5,1 procent, dit jaar was dat 4,8 procent. Dat blijkt uit cijfers van het verzuimnetwerk Vernet.

De laatste jaren daalt het ziekteverzuim in de zorg gestaag. In de ziekenhuizen daalde het verzuim in april, mei en juni met 0,3 procent naar 4,2 procent. In de verpleeg- en verzorgingshuizen ging het van 5,5 naar 5,2 procent, in de GGZ van 4,6 naar 4,4 procent. Het verzuim in de thuiszorg is relatief hoog: er was in het tweede kwartaal sprake van een lichte daling van 6,2 procent in 2005 naar 6,1 procent dit jaar.
[Bijzijn]

Forse toename van Parkinson door vergrijzing

Steeds meer mensen in ons land hebben Parkinson. Inmiddels lijden maar liefst 50.000 mannen en vrouwen aan deze hersenaandoening die de spieren aantast. In 2025 zal dit aantal zijn gestegen tot 75.000.

De enorma toename van het aantal patienten komt met name door de vergrijzing. De ziekte openbaart zich meestal tussen het vijftigste en zestigste levensjaar. Slechts zo’n 10% van de patienten in jonger dan 40 jaar.

Op moment worden de meeste patienten medicamenteus behandeld. Sinds kort wordt, met name bij jongere patienten ook een operatie overwogen.

De ziekte gaat niet alleen gepaard met lichamelijke verschijnselen als trillen, traagheid en stijfheid, maar ook met depressie, pijn, slaapstoornissen en incontinentie. In het Universitair Medisch Centrum St. Radboud in Nijmegen is een speciaal Parkinson Centrum opgericht waar de ziekte breed wordt aangepakt.

Nederlanders kopen meer vers fruit

Nederlanders gaven het eerste halfjaar meer geld uit aan vers fruit. Volgens het Productschap Tuinbouw waren vooral frambozen, bessen en exoten zoals mango’s in trek. Het Productschap Tuinbouw vermoedt dat de inkopen passen bij de ‘gezondheidstrend’.

Hoewel het fruit wat duurder was dan het jaar ervoor, haalden de Nederlanders vier procent meer in huis. Een gemiddeld huishouden kocht de eerste zes maanden van dit jaar gemiddeld 49 kilo vers fruit. In de eerste helft van 2005 was dat nog 47 kilo.

Ook werd meer geld uitgegeven aan groente, maar daarvan werd niet meer verkocht. Naar trostomaten, gemengde groentepakketten, broccoli en bonen was de meeste vraag. Opvallend is volgens het Productschap Tuinbouw dat klanten de gewone rode tomaat en vleestomaat steeds vaker laten liggen en kiezen voor trostomaat, kerstomaat of een andere variant.
[ANP]

Gezondheidsplan maakt Australische kinderen dunner

Duizenden kinderen in het Australische stadje Colac zijn de afgelopen drie jaar dunner en actiever geworden. Een omvangrijk gezondheidsproject dat onderzoekers bij wijze van proef in de stad doorvoerden, bleek een doorslaand succes. Dat meldde de Britse krant The Times vrijdag. De kinderen in Colac, tussen 4 en 12 jaar oud, wegen na drie jaar gemiddeld circa één kilogram lichter dan de norm die voor hun leeftijd geldt en hebben daarnaast ook een aanzienlijk dunnere taille, een van de indicatoren voor een gezond gewicht.

De organisatoren van het project ‘Wees actief, Eet goed’ stimuleerden ouders om hun kinderen minder calorierijk eten te geven, de tijd die ze achter de televisie of computer doorbrachten, te beperken en hen tot meer beweging aan te zetten. Daarnaast kregen de kinderen meer naschoolse activiteiten aangeboden evenals een gezond lunchpakket. De lokale snackbars vervingen olie met dierlijke vetten door caloriearmere producten.

Een deskundige aan de universiteit van Melbourne noemde de uitkomsten in Colac zeer opmerkelijk. Volgens professor Swinburn is het tot nu toe nergens in de wereld voorgekomen dat een dergelijk project concrete resultaten opleverde voor het gemiddeld gewicht en tailleomvang van kinderen. Het programma kostte ongeveer 400.000 Australische dollar, bijna 238.000 euro, en werd gefinancierd door de regionale overheid.
[ANP]

Thee helpt tegen hartaandoeningen en kanker

Thee glasThee helpt tegen de dorst en kan bovendien de gezondheid ten goede komen. Hoewel veelal wordt gedacht dat thee juist vocht aan het lichaam onttrekt, ontdekten de onderzoekers juist dat thee de dorst net zo goed lest als water. Bovendien zou het kunnen helpen tegen hartaandoeningen en sommige vormen van kanker.
Dat constateren Britse onderzoekers in het tijdschrift European Journal of Clinical Nutrition, meldde de BBC donderdag.

De gezonde werking zou vooral uitgaan van bepaalde antioxidanten in de theebladeren, waarvan al eerder is aangetoond dat ze schade aan menselijke cellen voorkomen.

Opname van ijzer
Het enige nadeel van thee is dat het de opname van ijzer uit andere voedingsmiddelen kan verhinderen. Daarom kunnen mensen met bloedarmoede beter geen thee tijdens de maaltijd drinken.

De Britse deskundigen vergeleken voor hun onderzoek de bevindingen van andere wetenschappers.
[ANP]